El Cemento y el Medio Ambiente

17/07/2015 Índice Comentarios (0)

El cemento es un material básico en el desarrollo sostenible, evidenciando un excelente desempeño ecológico. Tradicionalmente el concreto se ha utilizado predominantemente como material de construcción en las casas, hospitales, vías de comunicación e irrigación; contribuyendo a mejorar el nivel de vida de la población. 

Pero además, el concreto es inmejorable en las obras destinadas a mantener el equilibrio ecológico. El concreto se utiliza en la captación, tratamiento, almacenamiento y distribución del agua potable en las ciudades. Con concreto también se construyen las plantas de tratamiento de las aguas residuales, para evitar la contaminación de ríos y mares. Además es un material necesario en la defensa de riveras para impedir el desborde de los ríos.

Concreto en barreras antiruido

Otros usos menores, pero igual de importantes, son las aplicaciones del concreto en barreras antiruido. Los bloques de concreto en forma de rejilla, que producen estacionamientos verdes y los taludes de concreto sin finos que permiten el crecimiento de plantas. Otras aplicaciones, como los durmientes en las vías férreas, disminuyen la destrucción de los bosques.

Una importante característica del concreto es constituir el material de construcción de menor consumo de energía. En efecto, para una misma capacidad resistente, se requiere un volumen de concreto que en su fabricación consume menor cantidad de energía fósil que otros materiales alternativos. Por ejemplo, un metro cúbico de concreto requiere en su fabricación la mitad de la energía requerida por un metro cúbico de asfalto.

El cemento, un estabilizante

El cemento es útil para consolidar residuos sólidos, sean estos mineros, industriales o urbanos. Es un magnífico estabilizante para los residuos destinados a los rellenos sanitarios. También puede utilizarse en la estabilización de residuos líquidos, confimando elementos que pueden afectar la sociedad.
En la fabricación de cemento es posible aprovechar residuos de otras industrias y evitar que contribuyan a la contaminación del ambiente, como es el caso de las escorias de altos hornos. Asimismo, se pueden utilizar los hornos de cemento para incinerar residuos dañinos.

En la fabricación del cemento se producen emisiones de polvo y gas, que en proporción muy diminuta en relación con el conjunto de emisiones.

La emisión de polvo de una planta cementera puede ser clasificada en dos categorías, de una parte las que tienen carácter local, que son debidas a la explotación de yacimientos, el transporte y almacenamiento de materias primas y su molienda, todas las cuales constituyen emisiones locales y no afectan el medio ambiente exterior a la planta.

Las emisiones que van a la atmósfera por las chimeneas, están constituidas por partículas de cal y arcilla. La composición de estos polvos es similar a la materia extraída del yacimiento.

Las plantas de cemento en la actualidad cuentan en todas las etapas de fabricación de elementos de desempolvado, como los filtros de mangas y electrofiltros. Estos equipos modernos limitan permanentemente la emisión de polvo y rara vez se producen anomalías.

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Filtro de Manga

La inversión en los equipos de desempolvado constituye aproximadamente el 20% del costo total de una planta de cemento. Equipos como los electrofiltros o filtros de mangas requieren de una inversión aproximada de 10 a 20 millones de dólares en las instalaciones convencionales. Todas las plantas cementeras en Perú cuentan con estas instalaciones de desempolvado y la mayoría ha introducido en los últimos años equipos de la última generación, de gran efectividad.

Los electrofiltros constituyen aparatos que separan y retienen eficientemente el polvo de los gases que salen por las chimeneas. La separación se produce cargando negativamente las partículas en suspensión en el fluido gaseoso, que son atraídas por un electrodo positivo receptor. Los filtros se constituyen por mangas largas y delgadas en tejidos de 1 a 2 mm de espesor, constituidos por poliester, poliamidas o vidrio y eventualmente lana o algodón según la temperatura de los fluidos.

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Electrofiltro

En cuanto a las emisiones gaseosas de SO2 son pequeñas y provienen de los combustibles con contenidos de azufre de alrededor de 3%, aporte que queda mayoritariamente fijado al clinker al combinarse en los hornos con los óxidos alcalinos de la materia prima.

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